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早起きできないのは遺伝?朝型人間には特徴的な遺伝子パターンがあった!

   

朝起きられないのは遺伝子のせい?

よし、明日は朝早起きしてジョギングしよう!いつもより一本早い電車に乗ってみよう!などと意気込んでベッドに入るものの、いざ朝になると勝手に目覚ましを止めてしまって全く起きられず、結局いつも通りのぎりぎりに。。。

なんてことよくありませんか?寝坊するたび自分の意志の弱さを嘆いている人も多いと思いますが、何回やっても早起きが出来ないのは、実は意志が弱いからではなくて、遺伝子のせいなのかもしれません。

先週イギリスの科学雑誌「ネイチャー・コミュニケーションズ」に発表された論文によると、早起きが得意な人とそうでない人の遺伝子パターンには、はっきりとした差があるそうです。

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この研究は、オーダーメイド遺伝子診断キットを販売している会社「23andMe」が、アメリカ・サン・ホぜ州立大学と協力して行いました。研究チームはまず約8900人の被験者にライフスタイルに関するアンケートを行い、そして次に被験者たちの詳細な遺伝子情報を収集しました。

アンケート結果と遺伝子情報を詳しく解析した結果、朝早起きするのが得意な「朝型人間」には特徴的な遺伝子パターンが15ほどあることがわかりました。この研究を率いた23andMeの研究者、ヨーナ・フー氏の話。

「今回の研究で”朝型か夜型か”といった、人の生活パターンの好みがある程度までは遺伝子情報と関連していることがわかりました。」

朝型遺伝子は体内時計をコントロールしている遺伝子だった!

今回見つかった朝型人間の遺伝子15のうち、7つは体内時計(概日リズム)をコントロールしている遺伝子でした。概日リズムとは人間をはじめとする生物にもともと備わっている機能で、一日のサイクルである約24時間の間隔で体の生理現象を周期的に変化させています。

概日リズムを制御する遺伝子は外界の明暗サイクルを感じ取って体内時計を調節しており、1日の間の生理的な現象のほか、心理的変化(たとえば夜になると気持ちが落ち着く等)もコントロールしていると考えられています。つまり、概日リズムをコントロール遺伝子のパターンによって朝型か夜型かが分かれるのは、当然と言えば当然なのです。

今回の研究では一般的に世間で信じられている「朝型人間」の特徴ともオーバーラップしていました。例えば、女の人の方が男の人よりも朝型人間遺伝子寄りでした。また60歳以上の人は若い人に比べて朝型人間パターンだったといいます。

朝型人間の利点

朝型の人は夜型の人に比べると健康に関しての利点がたくさんあります。例えば朝型人間は夜型人間より不眠症になりにくく、うつ病にもなりにくいという統計があります。また朝方の人は夜型の人に比べて平均BMIが低く、痩せているというデータもあります。

今回の研究に参加した23andMeの統計遺伝学者、デビッド・ヒンズ氏の話です。

「今回の研究では、概日リズム遺伝子のパターンが朝型か夜型かという人の生活パターンの好みにまで結びついていることがわかりました。朝型人間になるにはもちろん遺伝子以外の要素も重要ですが、人の好みはある程度遺伝で決まっていることを示唆しています。もしかすると今回の研究のように、これまでは知られていなかった遺伝子が人の生活パターンの好みと関連しているかもしれません。」

体内時計にマッチした目覚まし時計

今回の研究結果を見て、「遺伝子のせいで朝起きられないのならしょうがない」とあきらめるのはまだ早いです。実は体内時計をコントロールしている遺伝子が明暗サイクルを感じ取って働いている、という科学的根拠に基づいて開発された目覚まし時計があります。それがこのような、光で起こすタイプの目覚まし時計です。

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ベッドにセットするとこんな感じです。

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この光目覚まし時計は最大で2万ルクスの光を出すことが出来ます。家庭用の照明が約700ルクスですから、30倍以上です。この強力な光が体内の概日リズムをコントロールしている遺伝子に直接働きかけ、すっきりとした目覚めを実現してくれます。朝型、夜型がある程度遺伝子で決まっている、という新発見を逆手に取った形です。

この目覚ましは以下のサイトで買うことが出来ます。

値段が2万円以上と、目覚まし時計にしては高いのがネックですが、返金保証制度があるので安心です。努力しているのに朝早く起きられない、朝型人間になれないという人は是非試してみてください。

元記事The Huffington Post

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